Stockholm

„Krása na vodě“ nebo „Benátky severu“ – tyto fráze shrnují baltské kouzlo města postaveného na 14 ostrovech v souostroví čítajícím asi 24 000 obyvatel. Stockholm, založený Birgerem Jarlem v roce 1252, vděčí za svou existenci vodě a rozvíjí se jako tranzitní místo pro zboží pohybující se mezi Baltským mořem a jezerem Mälaren. Strategické a obchodní centrum, opevněné město vyrostlo během středověku, kdy získalo velkou část své malebné architektury. Národním hlavním městem se však stalo až v roce 1634, během třicetileté války, kdy bylo Švédsko císařskou mocností. Panovníci Vasa opustili Stockholm s barokní velkolepostí, která by ozdobila mnohem velkolepější prostředí, než je dnešní poklidné hlavní město malého severského národa: nádherné paláce, zlato a kování, důstojné ceremoniální a bohaté královské sbírky. Barokní monumentální štuky krásně ladí s barevnými omítnutými zdmi středověkého Starého Města. Jasné severní světlo dopadající na tyto povrchy, zejména během nekonečných severských letních večerů, umocňuje svěžest a čistotu i těch nejctihodnějších čtvrtí. Moderní Stockholm je rušným obchodním centrem pro celý region Baltského moře, přesto mohou rybáři chytat lososy v centru města. Švédsku záviděly méně dynamické ekonomiky v 60. a 70. letech, přičemž Stockholm byl obchodním a obchodním centrem, s nímž je třeba počítat, jak může dosvědčit každý, kdo někdy používal mobilní telefon Ericsson nebo židli Ikea.