Rotterdam

V současné době je Rotterdam důležitou součástí nizozemské ekonomiky. Přístav Rotterdam, největší přístav na světě s celkovou propustností asi 300 milionů metrických tun ročně, poskytuje solidní základnu pro průmysl v oblasti Rotterdamu a okolí. Má asi 575 000 obyvatel, což z něj dělá jedno z největších měst v Nizozemsku, ale počet lidí, kteří pracují v oblasti Rotterdamu nebo jsou na ní jinak ekonomicky závislí, toto číslo zdaleka převyšuje. Hustota obyvatelstva patří k nejvyšším v Nizozemsku, přesahuje 4000 na kilometr čtvereční. Přeprava, skladování a spedice samozřejmě patří k nejdůležitějším činnostem v regionu, ale přístav Rotterdam také vytvořil velký chemický průmysl, který je plně závislý na dopravních zařízeních pro příliv ropy a přepravu různých rafinovaných konečných produktů. Velké petrochemické závody vyrostly zejména na jižním břehu řeky Maas. Tato zařízení jsou v provozu 24 hodin denně. Rozvoj Europoortu (‘Euro gate’) začal v roce 1957. Mezi Rotterdamem a vstupem do Severního moře vznikl rozsáhlý komplex přístavů a ​​průmyslových oblastí. Když bylo potřeba více prostoru, byl vytvořen Maasvlakte („Maas Flats“). Pomocí hrází, přehrad a pískových nánosů bylo pobřeží upraveno tak, aby zahrnovalo mnoho čtverečních kilometrů nově vytvořené půdy, kde se nacházejí ropné přístavy, kontejnerové terminály, rudné terminály a elektrárna Maasvlakte. Zajímavým prvkem je „oblast katastrofy“, výcvikový komplex, kde jednotky hasičů trénují zvládání rozsáhlých průmyslových havárií. Součástí komplexu je uzemněný tanker, který se zapaluje několikrát denně. Název Europoort napovídá, že Rotterdam se chtěl stát vstupní branou do Evropy. V roce 1963 se tento návrh stal zastaralým, protože v tomto roce mohl Rotterdam prohlásit, že je největším přístavem na světě, což je rekord, který stále drží. Ve skutečnosti je Berge Stahl, přepravce 365 000 tun rudy, plně závislý na přístavu Rotterdam, protože je to jediný přístav na evropském kontinentu, kam má tato loď (s ponorem 23 m/75 stop) přístup. Po povodni v roce 1953 byl zahájen velký projekt, který měl takovým záplavám v budoucnu zabránit. Tento projekt, „Plán Delty“, zahrnoval silnější a vyšší hráze a četné protipovodňové bariéry. Poslední z těchto protipovodňových bariér, které měly být dokončeny, byla bariéra proti přepětí v Nieuwe Waterweg poblíž Hoek van Holland. Dvě obrovské dveře namontované na otočných ramenech mohou být použity k uzavření Nieuwe Waterweg, pokud to vyžaduje bouře a velká voda, aby byla země chráněna před záplavami. Normálně jsou dveře otevřené, aby nebránily toku lodí přes Nieuwe Waterweg. Stavba a rozvoj se staly pro Rotterdam životním stylem. Město nadále roste a nevykazuje žádné známky zpomalení. A přestože tento neustálý nárůst populace, urbanizace a rozvoj plodí své vlastní problémy, Rotterdam je připraven na další tisíciletí. Jako ekonomické srdce Nizozemska s počtem obyvatel blížícím se 600 000 by mělo být lépe připraveno.